Malnutrición de Micronutrientes

¿Qué es la deficiencia de micronutrientes?

La deficiencia de micronutrientes es una falta de vitaminas y minerales esenciales que el cuerpo requiere en pequeñas cantidades para crecer y desarrollarse apropiadamente. A continuación se incluye una lista de algunos micronutrientes:

  • Vitaminas A, B, C y D
  • Calcio
  • El folato (vitamina B9)
  • Yodo
  • Hierro
  • Zinc

Algunas deficiencias de micronutrientes comunes entre los niños huérfanos son:

Puede conseguir más información sobre los micronutrientes y las deficiencias de los mismos en:
Biblioteca de Orphan Nutrition
La Organización Mundial de la Salud
Adoption Nutrition (Spoon Foundation)

Deficiencia de Hierro

La deficiencia de hierro es la forma de malnutrición más común a nivel mundial. La falta de hierro en la dieta ocasiona una deficiencia de hierro. La condición más comúnmente reconocida asociada con la deficiencia de hierro es la anemia.

¿Qué es el Hierro?

El hierro es un micronutriente esencial para la estructura de todas las células del cuerpo, pero particularmente para los glóbulos rojos de la sangre (hemoglobina), los que transportan oxígeno en la sangre a los tejidos del cuerpo. Adicionalmente, el hierro también es un componente clave de las proteínas que están en los tejidos musculares y es crítico para el normal desarrollo del sistema nervioso central.

Los siguientes alimentos contienen hierro en abundancia:

  • Carnes, aves y pescados
  • Cereales y avena enriquecidos
  • Legumbres (p.ej. soya y lentejas)
  • Verduras de hojas verdes
  • Semillas (p.ej. ajonjolí y calabaza)

¿Qué es la Deficiencia de Hierro?

Cuando hay deficiencia de hierro, la cantidad del mismo almacenado para su uso posterior se reduce, lo que se evidencia en un nivel bajo de ferritina en el suero, pero esto no tiene ningún efecto sobre el hierro necesario para satisfacer las necesidades diarias de una persona. Si el cuerpo requiere un incremento de hierro (debido por ejemplo a una fase de crecimiento acelerado), una persona que no tenga suficiente hierro almacenado no tiene reservas para utilizar. Cuando el cuerpo no tiene suficiente hierro para fabricar una cantidad adecuada de hemoglobina, los glóbulos rojos no pueden transportar suficiente oxígeno a los tejidos por todo el cuerpo. Esto puede ocasionar anemia por deficiencia de hierro, una etapa avanzada de la deficiencia de hierro. El hierro también es esencial para el normal funcionamiento de los músculos cardiacos y esqueléticos y es un componente clave de enzimas involucradas en el desarrollo del cerebro. Aprenda a identificar la deficiencia de hierro.

Tratamiento

Pueden utilizarse suplementos orales de hierro tanto para prevenir como para tratar la anemia por deficiencia de hierro. Los suplementos de hierro orales se absorben mejor con el estómago vacío. Sin embargo, como el hierro puede irritar el estómago de los niños, los suplementos pueden tomarse con comida. Una fuente de vitamina C, tal como un jugo de alguna fruta cítrica, mejora la absorción del hierro. Usualmente es necesario tomar suplementos de hierro por varios meses para corregir la deficiencia.

Más información sobre la deficiencia de Hierro.

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Deficiencia de Yodo

La deficiencia de yodo es la causa más común, aunque evitable, de retardo mental en todo el mundo. Una falta de yodo en la dieta puede afectar la función de la glándula tiroidea y resultar en una condición llamada bocio.

¿Qué es el Yodo?

El yodo es un nutriente esencial para el normal funcionamiento de la glándula tiroides, para la producción de sus hormonas y para el metabolismo.

El yodo se encuentra usualmente en pequeñas cantidades en la comida, y su cantidad varía según factores ambientales tales como la concentración de yodo en el suelo y la utilización de fertilizantes.

Los siguientes alimentos son fuentes de yodo en la dieta:

  • Pan (enriquecido)
  • Sal de mesa yodada
  • Productos lácteos (p.ej. queso, leche de vaca, yogur)
  • Huevos
  • Leche o salsa de soya
  • Mariscos

¿Qué es la deficiencia de Yodo?

El cuerpo no produce yodo, por lo que debe obtenerse a través de la dieta. Sin suficientes cantidades de yodo, no se produce suficiente hormona tiroidea. La deficiencia de yodo puede causar un agrandamiento de la tiroides (bocio), hipotiroidismo y retardo mental en los infantes y niños cuyas madres hayan sufrido deficiencia de yodo durante el embarazo. Aprenda a identificar la deficiencia de yodo.

Tratamiento

Consumir alimentos altos en yodo puede ayudar a tratar y prevenir la deficiencia de yodo. Cuando se detecta una deficiencia de yodo entre los niños de una institución entera, puede manejarse corrigiendo la dieta del grupo. La sal, aceite u agua yodados se han utilizado efectivamente para prevenir las deficiencias de yodo.

Más información sobre la deficiencia de yodo.

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Deficiencia de Vitamina D

La deficiencia de Vitamina D puede causar anomalías en el desarrollo de los huesos, y en los niños, una condición llamada raquitismo.

¿Qué es la Vitamina D?

La Vitamina D es una vitamina soluble en grasa que se produce de forma natural en el cuerpo. Es esencial para la absorción del calcio para el apropiado desarrollo y funcionamiento de los huesos.

La Vitamina D se encuentra en:

  • Bacalao y aceite de hígado de bacalao
  • Yemas de huevo
  • Leche y mantequilla
  • Salmón y camarones
  • Cereales enriquecidos

¿Qué es la Deficiencia de Vitamina D?

La deficiencia de Vitamina D puede ocasionar raquitismo, una enfermedad deficitaria en niños e infantes cuyos huesos no están apropiadamente mineralizados. Con el raquitismo, los huesos pierden su dureza y pueden doblarse, distorsionarse y/o fracturarse. El raquitismo es una de las enfermedades infantiles más comunes en los países en vías de desarrollo. Aprenda a identificar la deficiencia de vitamina D.

Tratamiento

El tratamiento del raquitismo requiere:

  • Suplementos de vitamina D
  • Incrementar el consumo alimentario de calcio, fosfatos y vitamina D
  • Exposición diaria a pequeñas cantidades de luz solar (15 minutes al día para niños de piel más blanca, más tiempo para los de pieles más oscuras)
  • Soportes especiales para reacomodar los huesos (casos severos)
  • Cirugía (deformaciones esqueléticas muy severas)

Más información sobre la deficiencia de Vitamina D.

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Selenio

¿Qué es el Selenio?

El selenio es un oligoelemento mineral requerido por el cuerpo en pequeñas cantidades para mantener la buena salud. Se incorpora dentro de las proteínas para crear importantes enzimas antioxidantes. Estas enzimas ayudan a prevenir el daño celular ocasionado por los radicales libres que pueden ocasionar enfermedades crónicas como el cáncer y enfermedades cardiovasculares.

Los siguientes alimentos contienen selenio:

  • Nueces del Brasil
  • Atún y bacalao enlatado
  • Carne y aves
  • Pasta y arroz enriquecidos
  • Huevos
  • Ricotta
  • Avena

¿Qué es la deficiencia de selenio?

La deficiencia de selenio es resultado de comer muy poco selenio en la dieta. Aunque es rara, puede ocasionar tres enfermedades particulares:

  • La Enfermedad de Keshan ocasiona hipertrofia cardíaca y baja función cardíaca en niños con deficiencia de selenio.
  • La Enfermedad de Kashin-Beck ocasiona osteoartritis y un sistema inmunológico debilitado en niños.
  • El Cretinismo Endémico Mixedematoso ocasiona retraso mental a infantes cuyas madres hayan tenido deficiencias tanto de selenio como de yodo.

Aprenda a identificar la deficiencia de selenio.

Tratamiento

Los suplementos de selenio evitan la incidencia de la enfermedad de Keshan pero no pueden revertir el daño al músculo cardíaco luego de que este ocurre. Hay poca evidencia de que el aumentar el selenio en la dieta previene la enfermedad de Kashin-Beck.

Más información sobre la deficiencia de Selenio.

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Vitamina A

¿Qué es la Vitamina A?

La vitamina A es un grupo de compuestos que juegan un papel significativo en la visión, el desarrollo óseo, el sistema inmune y el funcionamiento regular del cuerpo. El retinol y el betacaroteno son formas de pre-vitamina A que se convierten en vitamina A dentro del cuerpo.

Las siguientes son algunas fuentes alimentarias de vitamina A:

  • Huevos
  • Leche y mantequilla
  • Hígado
  • Pescado (p. ej. arenque, sardinas y atún)

Los siguientes alimentos contienen betacaroteno:

  • Espinaca
  • Zanahorias
  • Naranjas
  • Batatas

¿Qué es la deficiencia de Vitamina A?

La deficiencia de vitamina A ocurre cuando un niño regularmente no come alimentos con suficientes cantidades de vitamina A o betacaroteno, lo que ocasiona bajos niveles de vitamina A en el suero sanguíneo. Una falta significativa de la vitamina puede ocasionar ceguera nocturna. Aprenda a identificar la deficiencia de vitamina A.

Tratamiento

La ceguera nocturna asociada con la deficiencia de vitamina A puede ser revertida con tratamiento. La ceguera total, sin embargo, no tiene tratamiento. Los tratamientos para la deficiencia de vitamina A incluyen lo siguiente:

  • Suplementos orales e inyectables
  • Enriquecimiento de las comidas
  • Incremento en el consumo de alimentos ricos en vitamina A, tanto de origen animal como vegetal

Más información sobre la deficiencia de Vitamina A.

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Vitamina B12

¿Qué es la Vitamina B12?

La vitamina B12 es una vitamina soluble en agua que existe en varias formas. La vitamina B12 se requiere para la apropiada formación de glóbulos rojos y el mantenimiento de neuronas saludables. También es esencial para la fabricación del ADN, el material genético de las células.

La vitamina B12 se encuentra en cereales enriquecidos y naturalmente en alimentos de origen animal incluyendo:

  • Pescado
  • Carne
  • Aves
  • Huevos
  • Leche y productos lácteos

¿Qué es la deficiencia de Vitamina B12?

La deficiencia de Vitamina B12 resulta de un consumo inadecuado o una absorción defectuosa. Aprenda a identificar la deficiencia de vitamina B12.

Tratamiento

La deficiencia de Vitamina B12 puede tratarse de las siguientes maneras:

  • Suplementos: píldoras orales, píldoras para colocar debajo de la lengua, líquidos, atomizadores nasales o inyecciones
  • Incrementar el consumo de productos animales

Más información sobre la deficiencia de Vitamina B12.

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Folato (vitamina B9)

¿Qué es el Folato?

El folato, también conocido como vitamina B9, es una vitamina soluble en agua que se encuentra de manera natural en las comidas. El folato es necesario para la producción y mantenimiento de nuevas células. Es especialmente importante durante períodos de rápida división y crecimiento celular tales como la infancia y el embarazo. Tanto adultos como niños necesitan folato para crear glóbulos rojos normales y evitar la anemia.

El folato se encuentra de manera natural en los siguientes alimentos:

  • Verduras de hojas verdes (p.ej. espinaca y hojas de nabo)
  • Arvejas y frijoles
  • Frutas y vegetales

El ácido fólico sintético se añade comúnmente a productos gramíneos enriquecidos tales como:

  • Cereales
  • Arroz
  • Pasta
  • Pan
  • Harina

¿Qué es la deficiencia de Folato?

El consumo alimentario inadecuado de folato puede frenar la tasa de crecimiento de infantes y niños. Una deficiencia avanzada de folato puede ocasionar anemia en adultos. Aprenda a identificar la deficiencia de folato.

Tratamiento

El folato está disponible en la mayoría de los multivitamínicos y en algunos alimentos. Suplementar la dieta con vitaminas y alimentos ricos en folato pueden ayudar a prevenir y tratar la deficiencia del mismo.

Más información sobre la deficiencia de Folato.

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Zinc

¿Qué es el Zinc?

El zinc es un mineral esencial que se encuentra en más de 200 enzimas involucradas en un amplio rango de funciones corporales. Estas enzimas que contienen zinc juegan un papel en la función inmune, la cicatrización de las heridas y la fabricación de ADN y de otras proteínas. El Zinc promueve el crecimiento y desarrollo normal durante la infancia y la adolescencia y es necesario para el funcionamiento correcto de los sentidos del gusto y del olfato.

Los siguientes alimentos tienen alto contenido de zinc:

  • Carnes y alimentos del mar
  • Huevos
  • Granos integrales y avena
  • Nueces y semillas
  • Verduras de hojas verdes
  • Vegetales y hierbas
  • Yogur

¿Qué es la deficiencia de Zinc?

Como el zinc juega tantos papeles importantes en el cuerpo, incluyendo en el desarrollo cerebral, una deficiencia de zinc puede tener un impacto negativo sobre múltiples funciones corporales y ocasionar una amplia variedad de síntomas. Aprenda a identificar la deficiencia de zinc.

Tratamiento

La deficiencia de zinc puede manejarse a través de:

  • Suplementos (sulfato o gluconato de zinc)
  • Incrementar el consumo en la dieta
  • Suplementos de vitaminas y minerales para ayudar a la absorción del zinc (p.ej. A, E, B6, magnesio, fósforo y calcio)

Más información sobre la deficiencia de Zinc.

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