Malnutrición de Macronutrientes

¿Qué es la deficiencia de macronutrientes?

Deficiencia de macronutrientes se refiere a la falta de nutrientes que se necesitan en grandes cantidades para un crecimiento y desarrollo normales. Entre ellos se incluyen:

  • Carbohidratos
  • Proteínas
  • Grasas

La Malnutrición proteico-energética (MPE) es una deficiencia común de macronutrientes que ocurre cuando los niños consumen cantidades insuficientes de proteínas y energía (carbohidratos y grasa) para cumplir con las necesidades del cuerpo.

Posibles consecuencias de MEP incluyen:

  • Emaciación (muy bajo peso con respecto a la altura)
  • Desmedro (muy baja altura con respecto a la edad)

Los niños pueden estar expuestos a un mayor riesgo de MEP por varios motivos, incluyendo:

  • Falta de alimentos
  • Alimentos de poca calidad
  • Enfermedades gastrointestinales (por ejemplo: parásitos)
  • Enfermedades que causan mala absorción
  • Higiene pobre
  • Enfermedades crónicas, incluyendo hepatitis, insuficiencia renal y problemas del corazón

Prevalencia

Desmedro afecta a 178 millones de niños en todo el mundo, casi 1/3 de los niños en el mundo en desarrollo. La mayor prevalencia de desmedro y de bajo peso con respecto a la edad ocurre en Asia, en donde afecta a uno de cada dos niños. Además, un estimado de 55 millones de niños en todo el mundo sufre de pérdida de músculo y grasas. La prevalencia del desmedro y emaciación en orfanatos no ha sido suficientemente estudiada pero resultados preliminares sugieren que ambas condiciones son comunes. Saber más sobre la malnutrición en niños.

¿Qué es la Emaciación?

Se la define como tener muy bajo peso con respecto a la altura. Típicamente resulta de una malnutrición aguda que ocurre debido a un déficit de calorías. Esto puede deberse a un bajo consumo de calorías y/o a alimentos de pobre calidad. Esta pérdida resulta de una rápida disminución de peso o de una imposibilidad para ganar peso debido a infecciones o a un consumo dietético inadecuado. Cuando un niño experimenta un déficit severo de calorías, el primer compartimiento del cuerpo en verse afectado es el almacenamiento de grasas, antes que la altura o el crecimiento de la cabeza. Esto da como resultado un niño que es demasiado liviano para su complexión y se ve claramente mal alimentado. En casos extremos, los niños corren un mayor riesgo de muerte.

Síntomas

La PMG es un grave indicio de malnutrición. Los niños que sufren de esta condición pueden presentar los siguientes síntomas:

  • Drástica pérdida de peso recientemente
  • “Delgadez”
  • Baja masa muscular y de grasas
  • Fatiga
  • Heridas que no sanan

Los niños con bajo peso debido a malnutrición crónica pueden mostrar tanto crecimiento retrasado como emaciación.

Causas

La emaciación puede ser el resultado de condiciones prolongadas tales como:

  • Inanición aguda
  • Alimentos de calidad pobre
  • Infección resultando en pérdida de peso
  • Escasez crónica de comida

Diagnóstico

La emaciación se mide por el índice de peso con respecto a la altura. Se considera que existe cuando el peso con respecto a la altura se encuentra más de dos desviaciones estándar por debajo del estándar de la Organización Mundial de la Salud.

Tratamiento

La emaciación es fácilmente reversible una vez que las condiciones mejoran. Recuperar una composición corporal normal requiere del consumo de mayores cantidades de energía, proteínas y nutrientes necesarios para la síntesis de tejido muscular y grasas. Sin embargo, si los niños con malnutrición severa o aguda son realimentados demasiado rápido, pueden desarrollar una condición llamada “síndrome de realimentación” que constituye una amenaza para su vida.

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¿Qué es el desmedro?

El desmedro es una altura muy baja con respecto a la edad. Es el fracaso en alcanzar el potencial genético de una persona para la altura. La falta de nutrientes — a menudo combinada con una infección crónica y/o estrés — puede afectar la altura del niño más que a su peso. En estos casos, los niños serán pequeños pero podrían verse regordetes porque su almacenamiento de grasas está distribuido desproporcionadamente a lo largo de una contextura física aún más limitada.

Síntomas

Los niños con desmedro pueden presentar los siguientes síntomas:

  • Baja altura con respecto a su edad
  • Apariencia joven con respecto a su edad
  • Bajo peso con respecto a su edad
  • Apariencia rechoncha (materia grasa desproporcionada con respecto a la altura)
  • Crecimiento óseo retrasado

La emaciación y el desmedro pueden presentarse en formas mixtas.

Causas

El desmedro se desarrolla a lo largo de un extenso período de tiempo debido a una combinación de algunos o todos los factores siguientes:

  • Proteínas insuficientes en proporción al consumo total de calorías
  • Cambios hormonales disparados por estrés (cortisol, por ejemplo)
  • Infecciones frecuentes durante edades tempranas

El desarrollo del desmedro es un lento proceso acumulativo y no significa necesariamente que la ingesta alimenticia actual sea incorrecta. El desmedro puede haber ocurrido en el pasado.

Diagnóstico

El desmedro se mide según el índice de altura con respecto a la edad. Se considera que un niño tiene un desmedro cuando su altura con respecto a su edad está más de dos desviaciones estándar por debajo del estándar de la Organización Mundial de la Salud.

Tratamiento

A los niños con desmedro podrían beneficiarlos cantidades adicionales de nutrientes necesarios para el crecimiento óseo y de tejido magro. Sin embargo, debería desarrollarse un plan nutricional específico en conjunto con el/la pediatra y el/la nutricionista del niño.

Conocer más sobre malnutrición de macronutrientes, desmedro y emaciación en la Biblioteca de Nutrición de Huérfanos.

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