Identificando la Malnutrición en Huérfanos

La malnutrición en huérfanos puede presentarse de varias maneras. Ya que dos o más deficiencias de nutrientes pueden ocurrir simultáneamente, los síntomas a menudo pueden ser el resultado de una combinación de deficiencias.

Conocer más sobre los síntomas y factores de riesgo asociados con:

Conocer más sobre las deficiencias de micronutrientes en la Biblioteca de Nutrición de Huérfanos.

Deficiencia de Hierro

En la mayoría de los casos, la deficiencia de hierro es asintomática. Sin embargo, los niños con anemia severa pueden exhibir los siguientes síntomas:

  • Fatiga y debilidad
  • Piel pálida y pérdida de cabello
  • Falta de aire
  • Jaquecas y aturdimiento
  • Manos y pies fríos
  • Inflamación o dolor en la lengua
  • Uñas quebradizas o acucharadas
  • Ansias inusuales de sustancias no nutritivas como hielo, tierra o almidón puro (una condición conocida como “pica”)
  • Falta de apetito (especialmente en infantes y niños)
  • Irritabilidad
  • Dificultad para pensar
  • Ritmo cardíaco acelerado

Factores de Riesgo

Los siguientes pueden poner a los niños en riesgo de deficiencia de hierro o anemia:

  • Salud materna pobre, especialmente en una madre que presente deficiencia de hierro o anemia ella misma.
  • Pérdida de sangre en la materia fecal debido a parásitos intestinales
  • Incapacidad para absorber hierro
  • Falta de hierro en la dieta
  • Bajo peso al nacer
  • Alimentación por biberón con leche de fórmula no fortificada con hierro e ingesta de leche en lugar de leche de fórmula durante el primer año.
  • Ingesta de té
  • Deficiencia de Yodo

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Deficiencia de Yodo

Si un niño presenta bocio causado por deficiencia de yodo, puede exhibir los siguientes síntomas:

  • Sensación de asfixia, especialmente al estar acostado
  • Dificultad para tragar y respirar
  • Cuello inflamado

Si un niño presenta hipotiroidismo causado por deficiencia de yodo, puede exhibir los siguientes síntomas:

  • Frío
  • Cansancio fácil
  • Piel seca
  • Depresión
  • Falta de memoria
  • Estreñimiento

Factores de Riesgo

La deficiencia de Yodo puede ser causada por:

  • Cantidad insuficiente de yodo en la dieta
  • Los niveles de yodo del suelo (en ciertos países o regiones)

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Deficiencia de Vitamina D

Los niños con Deficiencia de Vitamina D, o raquitismo, pueden presentar los siguientes síntomas:

  • Dolor o sensibilidad en los huesos
  • Deformidad del esqueleto, incluyendo piernas arqueadas, rodillas gastadas, frente cuadrada, curvatura anormal de la columna vertebral, y/o protuberancia del esternón en el pecho.
  • Problemas dentales, incluyendo defectos en la estructura de los dientes, posibilidad incrementada de cavidades, esmalte pobre, y formación tardía de los dientes
  • Tendencia incrementada a las fracturas, especialmente a aquellas en las que el hueso se quiebra de un lado mientras que se dobla del orto
  • Crecimiento pobre en altura o de los miembros
  • Espasmos musculares

Factores de Riesgo

  • Falta prolongada de exposición directa a la luz del sol
  • Falta de vitamina D y calcio en la dieta

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Deficiencia de Selenio

Los niños con deficiencia de selenio pueden presentar los siguientes síntomas:

  • Fatiga extrema
  • Debilidad o dolor musculares
  • Decoloración de la piel o del pelo
  • Declive mental

Si una deficiencia de selenio es prolongada y severa, los niños pueden desarrollar:

  • Funciones inmunes debilitadas
  • Funcionamiento insuficiente del corazón (Enfermedad de Keshan)
  • Hipotiroidismo
  • Retraso mental (Cretinismo endémico myxedamotoso)

Factores de Riesgo

  • Baja ingesta alimenticia de selenio
  • Bajo contenido de selenio del suelo (en ciertos países o regiones)

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Deficiencia de Vitamina A

La deficiencia de vitamina A puede dar como resultado una condición llamada ceguera nocturna, en la cual un niño se ve incapaz de adaptar su visión a la oscuridad. La deficiencia severa de vitamina A por tiempo prolongado puede llevar a una ceguera total e irreversible. Otros síntomas de deficiencia de vitamina A incluyen:

  • Ojos secos
  • Inflamación ocular
  • Piel reseca
  • Pelo reseco
  • Uñas quebradas
  • Resistencia reducida a infecciones

Factores de Riesgo

  • Baja ingesta diara de vitamina A, retinol y betacaroteno
  • Dieta baja en vitamina A preformada proveniente de fuente animal
  • Deficiencia de hierro
  • Deficiencia de vitamina B12

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Deficiencia de Vitamina B12

La deficiencia de vitamina B12 puede ser asintomática, pero cuando los síntomas se presentan pueden incluir:

  • Fatiga y debilidad
  • Diarrea
  • Pérdida de apetito
  • Palidez
  • Boca y lengua doloridas
  • Falta de aire
  • Irritabilidad y depresión
  • Alteraciones en el sueño
  • Psicosis
  • Anemia megaloblástica

Casos gravos de deficiencia de vitamina B12 pueden causar daños al sistema nervioso, lo que se conoce como degeneración subaguda combinada de la médula espinal, con los siguientes síntomas:

  • Adormecimiento y cosquilleo en las extremidades
  • Perturbaciones en la coordinación
  • Marcha atáxica

Factores de Riesgo

  • Baja ingesta alimenticia de vitamina B12
  • Absorción deficiente de vitamina B12
  • Parásitos intestinales tales como las tenias o giardiasis
  • Anemia perniciosa
  • Deficiencia de Ácido Fólico

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Deficiencia de Ácido Fólico

Los síntomas de deficiencia de Ácido Fólico incluyen:

  • Diarrea
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso
  • Debilidad
  • Boca y lengua doloridas
  • Jaquecas
  • Palpitaciones cardíacas
  • Palidez
  • Irritabilidad
  • Trastornos del comportamiento

Factores de Riesgo

  • Mayor necesidad de ácido fólico (por ejemplo, enfermedades del hígado o anemia)
  • Ingesta alimenticia inadecuada de ácido fólico
  • Mayor excreción de ácido fólico que la usual
  • Ciertas medicaciones
  • Deficiencia de Zinc

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Deficiencia de Zinc

Debido a que el zinc juega tantos papeles en el cuerpo, una deficiencia de zinc puede tener impacto en múltiples funciones corporales y resultar en una amplia variedad de síntomas.

  • Caspa, eczema (piel inflamada) e irritaciones en la piel
  • Trastornos del comportamiento y del sueño
  • Cicatrización lenta de heridas
  • Dolor en las articulaciones
  • Retraso en el crecimiento
  • Pérdida de cabello
  • Hiperactividad
  • Sensibilidad alérgica incrementada
  • Enfermedad inflamatoria intestinal y diarrea
  • Pérdida de apetito
  • Anemia leve
  • Crecimiento deficiente de las uñas. Presencia de manchas blancas y líneas transversales en las mismas
  • Padrastros (pequeños pedazos de piel que se levantan de la carne inmediata a las uñas)

Factores de riesgo

  • Baja ingesta alimenticia de zinc
  • Parásitos intestinales
  • Ingesta de comidas que previenen la absorción de zinc (por ejemplo: alimentos altos en hierro, calcio, vitamina D y fibra)

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