Cómo Utilizar las Curvas de Patrones de Crecimiento de la OMS

El crecimiento no es solo resultado de la nutrición sino de factores heredados. La etnicidad puede influenciar los patrones de crecimiento de un niño, por lo que algunos países tienen sus propias Curvas de Patrones de Crecimiento. Sin embargo, las Curvas de Patrones de Crecimiento de la Organización Mundial de la Salud (OMS) son las que se usan más frecuentemente y se consideran el estándar a nivel mundial. Siga los enlaces para más información sobre:

» Cómo Tomar Medidas

» Cómo Utilizar las Medidas en las Curvas de Patrones de Crecimiento

Cómo Tomar las Medidas

Las medidas que se toman usualmente para niños de entre 0 y 24 meses de edad incluyen:

Las medidas deben tomarse a intervalos regulares para observar tendencias confiables. Las siguientes son algunas recomendaciones de intervalos de medición:

  • Infantes (0-12 meses): cada 2 meses
  • Niños Pequeños: a los 15, 18, 24 y 30 meses
  • De 3 años en adelante: cada año

Haga Clic aquí para ver una programación específica de mediciones.

Perímetro Cefálico

El perímetro cefálico se mide alrededor de la parte más grande de la cabeza del niño. Esta medida usualmente se toma a niños con edades comprendidas entre 0 y 3 años de edad.

La medida debe tomarse con una cinta métrica que no se estire. Típicamente se hace con una cinta métrica flexible de metal. Para medir, envuelva la cinta firmemente alrededor del punto donde el perímetro cefálico sea mayor. Normalmente esto ocurre en la frente, de uno a dos dedos por encima de las cejas, y por detrás, en la zona más prominente de la parte trasera de la cabeza. Tome la medida tres veces y anote la mayor con precisión de 0,1 cm.

Medición head= circumference

Durante los primeros años de vida de un niño, el perímetro cefálico es una medida importante porque refleja indirectamente el tamaño y crecimiento del cerebro. Como casi todo el crecimiento cerebral ocurre antes del segundo año de vida, el gráfico del perímetro cefálico puede utilizarse como un indicador general de la salud cerebral de un niño pequeño.

Más información sobre la curva de perímetro cefálico para la edad.

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Longitud/Estatura

La longitud es la medida lineal de los infantes hasta los 24 meses. Las medidas de longitud (en lugar de estatura) se pueden tomar también para los niños entre 24 y 36 meses de edad que no puedan sostenerse en pie sin ayuda.

La longitud se mide con el niño acostado. La forma más precisa de medir la longitud es utilizar una tabla de longitud calibrada. Las tablas de medición de longitud deben tener una pieza fija en la cabeza y una móvil para los pies, perpendicular a la superficie de la tabla.

Para medir al niño colóquelo en la tabla con la cabeza tocando la pieza fija. Asegúrese de que no tenga zapatos ni nada en el cabello. Un asistente puede ayudarle a sostener al niño para tenerlo quieto y centrado en la tabla. Enderece sus piernas y ajuste la pieza móvil de manera que las plantas de los pies queden fijas contra ésta. Registre la longitud con precisión de 0,1 cm.

Medición length

La longitud es un determinante importante del estado nutricional de un niño. Es posible que la longitud de un niño aumente muy lentamente si ha estado desnutrido por mucho tiempo.

Más información sobre la curva de longitud/estatura para la edad.

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Peso

El peso es una medida que se toma durante toda la vida para ayudar a determinar tendencias y estado nutricional actual.

El peso de un infante se puede medir con precisión utilizando varios equipos. Una balanza pediátrica de plato permite pesar al niño acostado. Estas balanzas pediátricas pueden ser electrónicas o de pesos fijos deslizantes, y tienen precisión de hasta 10 gramos. Otra opción es una balanza colgante, la cual se fija a una estructura firme (p.ej. una viga o un marco de una puerta) y el niño se cuelga de la balanza con pantalones de pesar.

Para tomar la medida, asegúrese de que el niño lleva la menor cantidad de ropa posible y de que nadie lo está tocando. Acerque la vista al mismo nivel para leer la balanza y registre el peso con precisión de 10 gramos. Repita la medida tres veces, excluya las mediciones que parezcan sesgadas y luego busque el promedio.

Medición weight

Si no está disponible una balanza pediátrica, se puede emplear una balanza para adultos. Pese primero a un adulto y luego pese al mismo adulto con el niño en brazos. Calcule la diferencia entre ambos pesos para encontrar el peso del infante.

La relación peso-edad es un indicador importante del estado nutricional de un niño a largo plazo y puede indicar tendencias como por ejemplo un peso por debajo de lo esperado. Más información sobre la curva de peso para la edad.

La relación peso-longitud, por otro lado, ayuda a determinar el estado nutricional actual. Éste es el indicador clave para determinar la malnutrición en los niños. Más información sobre la curva de peso para la longitud.

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Cómo Aplicar las Medidas a las Curvas de Patrones de Crecimiento

Estas medidas pueden aplicarse en las Curvas de Patrones de Crecimiento de uso más común.

En las Curvas de Patrones de Crecimiento de la OMS se muestran cinco curvas. La curva central (marcada con un 0) es la media o promedio. Esta línea también se llama el percentil 50, porque el 50 por ciento de todos los niños están por arriba de la media y el otro 50 por ciento están por debajo. En general, la mayoría de los niños saludables están cerca de la línea media, bien un poco por arriba o por debajo. Un niño con crecimiento normal típicamente tendrá una curva de crecimiento aproximadamente paralela a la media.

Las otras líneas en la curva, llamadas Puntuación Z, indican la distancia a la curva media. Los puntos alejados de la media, tales como 3 o -3 usualmente indican algún tipo de problema de crecimiento. Un solo punto no es suficiente para evaluar con precisión el crecimiento de un niño. Se necesitan una serie de puntos para poder entender los patrones y tendencias de crecimiento de un niño en el tiempo.

Ejemplo crecimiento chart

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Perímetro Cefálico para la Edad

En las Curvas de Patrones de Crecimiento del perímetro cefálico para la edad encontramos la edad del niño en meses en la parte inferior (eje x) y su perímetro cefálico en centímetros en el lado izquierdo (eje y).

Para graficar un punto, busque la marca que representa la edad del niño en la parte inferior de la curva. Siga la línea hacia arriba hasta cruzarse con la línea horizontal que corresponda con el perímetro cefálico del niño. En la intersección, dibuje una marca visible con un lápiz o bolígrafo.

Un patrón de puntos individuales que quede más o menos paralelo a la línea media de la Curvas de Patrones de Crecimiento del perímetro cefálico indica un desarrollo cerebral normal.

Los niños cuyo perímetro cefálico esté por debajo de la línea de Puntuación Z -2 se consideran microcefálicos. Por el contrario, la macrocefalia es una condición que se indica cuando el perímetro cefálico es superior a la línea de Puntuación Z 2. Es importante que un médico evalúe a los niños que resulten micro o macrocefálicos. Podría haber serias implicaciones médicas, ya que se asume que el perímetro cefálico sirve como un indicador básico del crecimiento cerebral.

Curva de la OMS de perímetro cefálico para la edad para niños entre 0 y 2 años

Curva de la OMS de perímetro cefálico para la edad para niñas entre 0 y 2 años

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Longitud para la Edad

En la curva de longitud para la edad, la edad del niño en meses está en la parte inferior (eje x) y la longitud del niño en centímetros está en la parte izquierda (eje y).

Para graficar un punto, busque la marca que representa la edad del niño en la parte inferior de la curva. Siga la línea hacia arriba hasta cruzarse con la línea horizontal que corresponda con la longitud del niño. En la intersección, dibuje una marca visible con un lápiz o bolígrafo.

En algunos países, los niños tienden a ser de menor estatura y usualmente quedarán por debajo de la media en la curva de longitud para la edad. Cuando utilice las Curvas de Patrones de Crecimiento de la OMS es importante recordar que si el patrón de crecimiento de un niño se mantiene paralelo a la línea media, el niño está creciendo de manera normal a pesar de su baja longitud/estatura.

El crecimiento de un niño se considera retrasado si su longitud para la edad queda por debajo de la línea de Puntuación Z -2. Los infantes y niños pequeños con crecimiento retrasado pueden recuperar parte del potencial de crecimiento si se mejora su nutrición antes de los 2 años de edad. En cambio, para los niños mayores de 2 años que están en situaciones de privación nutricional, el retraso en su crecimiento es virtualmente irreversible.

Curva de la OMS de longitud para la edad para niños entre 0 y 2 años

Curva de la OMS de longitud para la edad para niñas entre 0 y 2 años

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Peso para la Edad

En la curva de peso para la edad, la edad del niño en meses está en la parte inferior (eje x) y el peso del niño en kilogramos está en la parte izquierda (eje y).

Para graficar un punto, busque la marca que representa la edad del niño en la parte inferior de la curva. Siga la línea hacia arriba hasta cruzarse con la línea horizontal que corresponda con el peso del niño. En la intersección, dibuje una marca visible con un lápiz o bolígrafo.

Los niños se consideran bajos de peso si su peso para la edad queda por debajo de la línea de Puntuación Z -2. Un punto que caiga sobre o debajo de la línea de Puntuación Z -3 indica peso severamente inferior al normal y desnutrición, indicando que el niño necesita cuidados especiales. El peso severamente bajo puede ser el resultado de crecimiento retrasado, desnutrición o ambos.

Curva de la OMS de peso para la edad para niños entre 0 y 2 años

Curva de la OMS de peso para la edad para niñas entre 0 y 2 años

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Peso para la Longitud / Peso para la Estatura

En la curva de peso para la longitud, la longitud del niño en centímetros está en la parte inferior (eje x) y el peso del niño en kilogramos está en la parte izquierda (eje y).

La curva de peso para la longitud se suele usar para niños entre 0 y 24 meses, mientras que la de peso para la estatura se utiliza para niños mayores que puedan sostenerse en pie. Puede resultar muy difícil evaluar con precisión el peso para la longitud para los infantes que midan menos de 55 cm de longitud.

Para graficar un punto, busque la marca que representa la longitud del niño en la parte inferior de la curva. Siga la línea hacia arriba hasta cruzarse con la línea horizontal que corresponda con el peso del niño. En la intersección, dibuje una marca visible con un lápiz o bolígrafo.

Los niños que tengan un peso para la longitud por debajo de la línea de Puntuación Z -2 se consideran desnutridos. La desnutrición es una causa importante de mortalidad para los niños menores a 5 años por lo que un niño que se evalúe como “desnutrido” requiere inmediata atención médica. Los niños que tengan peso para la longitud por arriba de la línea de Puntuación Z +2 se consideran con sobrepeso y pueden estar en riesgo de sufrir obesidad infantil.

Curva de la OMS de peso para la longitud para niños entre 0 y 2 años

Curva de la OMS de peso para la longitud para niñas entre 0 y 2 años

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