Cardiopatía congénita

La cardiopatía congénita es el nombre de cualquier condición en donde el corazón de un niño tiene un defecto en la forma en que él, o los vasos que entran y salen de él, están formados. Hay dos tipos de defectos.

  1. La sangre no circula normalmente a través del corazón o de los vasos cercanos a él o
  2. La sangre fluye a través del corazón, pero de una manera anormal.

Casi todos los bebés y los niños con cardiopatía congénita (CPC) se encuentran en riesgo nutricional. El tipo y la gravedad de la malformación cardiaca determinarán el grado de compromiso nutricional, pero la mayoría experimentará algún grado de déficit nutricional. Muchos bebés con CPC reciben cirugía correctiva en los primeros días o meses de vida. Los bebés que tienen un buen estado nutricional mejoran sus posibilidades de un resultado quirúrgico favorable. Algunos bebés no serán capaces de recibir su cirugía hasta que estén en un peso adecuado. Muchos bebés con CPC tendrán problemas de alimentación a largo plazo o transitoria después de la cirugía. Estos bebés tienden a cansarse con facilidad, por lo que debe tener un horario de alimentación estricto. A menudo, no lloran cuando tienen hambre, porque están demasiado débiles o cansados para llorar.

Además, algunos bebés o niños que viven en instituciones nunca reciben la intervención que debería haber tenido lugar a una edad más temprana. Por estas razones, así como para cumplir con el crecimiento a largo plazo y los objetivos de desarrollo, la nutrición óptima de los bebés y niños con cardiopatía congénita es de suma importancia.

Los bebés y niños con cardiopatía congénita tienen más necesidades de energía en comparación con los bebés y niños sanos de la misma edad. A menudo se requieren más calorías para que el crecimiento, la acumulación muscular y de grasa deseada se produzca.

Los siguientes factores contribuyen a este aumento de las necesidades:

  • Aumento del metabolismo: Los bebés con CPC tienen que trabajar más duro que los niños sanos para respirar y para bombear la sangre por todo el cuerpo. Por lo tanto, queman más calorías simplemente por respirar y bombear la sangre.
  • Disminución de energía: Debido a que tienen que trabajar tan duro para abastecer a su cuerpo con oxígeno, los bebés con CPC se cansan fácilmente y tienen menos fuerza para comer. Un bebé puede dejar de comer después de un corto tiempo y esto puede deberse simplemente a que el bebé ha usado toda su energía disponible, no a que esté lleno.
  • Compromiso gastrointestinal: Algunos bebés tienen dificultad para absorber nutrientes de los alimentos que comen. Esto se debe a que los vasos sanguíneos en su tracto intestinal no reciben suficiente oxígeno o porque están tomando medicamentos que disminuyen la capacidad del intestino para absorber los alimentos. Por la misma razón, los niños con CPC pueden tener un movimiento lento de los alimentos a través de su estómago y los intestinos. Esto puede llevar a reflujo, lo que puede provocar una ingesta pobre o resistencia a comer. En los bebés con un corazón agrandado el tamaño del estómago puede estar disminuido lo que puede conducir a una sensación de saciedad temprana.

Satisfacción de las necesidades nutricionales

Lo más probable es que se tomen medidas especiales para atender a un bebé o las necesidades calóricas del del niño. Estas pueden incluir una o todas las siguientes:

Alimentación

Para bebés, el aumento de la necesidad calórica a menudo viene en la forma de proporcionar fórmula infantil alta en calorías. Las preparaciones convencionales de fórmulas infantiles habituales proporcionan 20 calorías/onza. Los niños con CPC a menudo requieren de 24 a 30 calorías/onza en la fórmula infantil para lograr el crecimiento deseado. Si un niño bajo tu cuidado no aumenta de peso adecuadamente o tiene dificultades para cumplir sus objetivos de volumen, un pediatra o un dietista pediátrico puede proporcionar una receta adecuada para una fórmula infantil infantiles concentrada. No trates de concentrar la formula sin una receta proporcionada por un profesional.

Para los niños con CPC las necesidades de energía siguen siendo altas, a veces incluso después de haber recibido todas sus cirugías correctivas. La primera etapa para alimentar con éxito a cualquier niño pequeño es proporcionar comidas estructuradas y meriendas. Las bebidas que contienen calorías (jugos, leche) deben limitarse a una comida programada y a las horas establecidas para meriendas.

Además de proporcionar una dieta equilibrada, el consumo de comidas ricas en calorías y alimentos ricos en proteínas puede ayudar a aumentar la ingesta de calorías y proteínas del niño pequeño. Aquí hay una lista de comidas ricas en calorías y proteínas que puedes agregar a la dieta de tu hijo. Las bebidas de alto contenido calórico o las leches de alto contenido calórico se recomiendan para proporcionar calorías adicionales. Estas deben ser ofrecidas en lugar de la leche en una comida o merienda programado.

Ruta alimenticia

A veces no es posible para un bebé o niño pequeño satisfacer todas sus necesidades nutricionales por vía oral y su equipo médico puede recomendar la colocación de una sonda de alimentación. Las sondas de alimentación pueden ser temporales (a través del conducto nasal) o más permanentes (directamente al estómago a través de la pared abdominal). Las sondas de alimentación pueden ser una manera maravillosa para que los niños con CPC satisfagan sus necesidades nutricionales. Se les puede permitir comer por vía oral lo que son capaces de comer y luego recibir alimentación suplementaria a través de sus sondas de alimentación. Cuando están enfermos o se están recuperando de una cirugía, pueden recibir una nutrición adecuada, lo que mejorará el tiempo de recuperación.

Horario

Los bebés y niños pequeños con CPC pueden requerir comidas frecuentes para satisfacer sus necesidades energéticas. Si un niño bajo tu cuidado suele comer cada 3 o 4 horas, pero no es capaz de cumplir con su objetivo de volumen o no está ganando el peso adecuado, puede ayudar el disminuir la cantidad dada en cada comida y aumentar la frecuencia de las comidas a cada 2 horas. Por ejemplo, si se espera que un niño coma 113 g (4 oz) cada 3 horas (8 veces al día para un total de 907 g/días [32 oz/día]), puede ayudar el cambiar a 85 g (3 oz) cada 2 horas (11 o 12 veces al día para una total de 33 a 36 onzas). A veces es necesario proporcionar una comida en medio de la noche, incluso si el bebé está durmiendo toda la noche. Sin embargo, es importante limitar la duración de cada comida a no más de 30 minutos porque los bebés con CPC están en riesgo de gastar más calorías de las que están tomando si una comida se prolonga. Un dietista debe ser consultado para adaptar un horario de alimentación para un niño con CPC.

Los niños pequeños también se beneficiarán de las comidas y meriendas frecuentes. Una pauta recomendada sería de 3 comidas y 3 meriendas. Los tiempos de las comidas deben ser a horas precisas y deben tener una separación de por lo menos 2 o 3 horas. Si un niño come o bebe alimentos y bebidas (que no sean agua) con más frecuencia que lo aquí indicado, en realidad puede disminuir el apetito y dar lugar a disminución de la ingesta calórica total.

Un ejemplo de horario de alimentación para un bebé mayor o niño pequeño podría ser el siguiente:

8am- desayuno
10am- merienda de media mañana
12pm- almuerzo

3pm- merienda de la tarde

6pm- cena

8pm- merienda de antes de acostarse

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