Dieta para Niños Jóvenes: Alimentos de Mesa (Sólidos)

Desde el punto de vista del desarrollo, los niños pueden comer las mismas comidas que los adultos. Algunas de las etapas del desarrollo alimentario son:

  • 1 año: los niños mejoran su capacidad para tomar cosas con sus dedos, lo cual les permite tomar pequeños objetos y ponerlos en su boca
  • 1 ½ – 2 años: los niños tienen los movimientos de masticación bien desarrollados: Ya pueden comer carne, verduras y frutas crudas, y una variedad de texturas de comidas
  • 2 años: los niños ya pueden beber de una taza con una mano sola, usar una cuchara, y servirse ellos mismos de cualquier picada

Mientras que los niños son bastante autosuficientes a la hora de la comida, todavía están aprendiendo a masticar y tragar apropiadamente, así que todavía hay un riesgo alto de atragantamiento. Por lo tanto, es muy importante darles a los niños comidas suaves y cortarlas en pequeños trozos. Adicionalmente, para prevenir el atragantamiento, los niños siempre deben ser supervisados mientras comen.

Cuánto darle de comer a un niño

Una regla de oro para determinar el tamaño de las porciones para niños de entre 12 a 24 meses es usar una cucharada de comida por cada año de vida. Por ejemplo, el tamaño de una porción para un niño de dos años sería de alrededor de dos cucharadas. Los adultos frecuentemente sobreestiman la cantidad de comida que un niño necesita comer, así que es mejor comenzar con una porción más pequeña y darle más al niño sólo si él lo pide.

Con cuánta frecuencia darle de comer al niño

Un niño generalmente necesita comer tres comidas fuertes y dos meriendas por día. Sin embargo, los hábitos de alimentación de los niños tienden a ser erráticos, así que no siempre va a ser posible mantener este régimen de alimentación. No se preocupe si un niño come mucho en una de las comidas y no siente apetito en la siguiente. Los niños pueden comer mucha más comida unos días que otros. La dieta del niño va a equilibrarse en el plazo de unos cuantos días en tanto usted le provea una variedad de comidas nutritivas.

Qué darle de comer al niño

Los niños necesitan comer de los mismos grupos de comidas que los adultos:

Ya que los niños tienden a elegir lo que gustan a la hora de la comida, ofrézcales variedad de comidas saludables en cada oportunidad y permítales decidir qué comer. Típicamente, una comida debe ser introducida entre 8 a 16 veces a un niño antes de que éste la acepte, así que ¡no se rinda! Los niños necesitan los nutrientes de una variedad de comidas saludables para impulsar su rápido crecimiento.

Qué no darle de comer al niño

No le de al niño comidas con las que fácilmente pueda atragantarse. Algunos ejemplos son:

  • Nueces enteras (maní, almendras, etc.)
  • Uvas enteras, tomates «cherry», zanahorias
  • Trozos grandes de carne
  • Caramelos duros o grandes
  • Palomitas de maíz

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